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研究内容

腸管粘膜固有層の自然免疫細胞群の解析

腸管粘膜固有層から細胞を単離する技術を確立しました。粘膜固有層の自然免疫細胞群が、マクロファージマーカーであるCD11bと樹状細胞マーカーであるCD11cの発現によって、4つのサブセット:2種類の樹状細胞(CD11chighCD11blowとCD11chighCD11bhigh)、マクロファージ(CD11cintCD11bint)、好酸球(CD11cintCD11bhigh)に分かれる事を報告しました(Uematsu S, et al. Nat Immunol. 2008.) 。

1)腸管粘膜固有層のCD11chighCD11bhighの樹状細胞の解析

腸管粘膜固有層の細胞は単離が非常に困難なため、どのような細胞が免疫応答を開始し生体防御を誘導するかは分かっていませんでした。細菌の鞭毛構成タンパクのフラジェリンを認識するToll-like receptor (TLR)5が、小腸粘膜固有層のCD11c+細胞に特異的に発現しており、有鞭毛細菌に対して自然免疫応答を誘導することを明らかにしました。一方、有鞭毛で細胞内寄生性の強毒菌であるSalmonella typhimuriumは、TLR5を利用することによって全身に感染を広げることも分かりました(Uematsu S, et al. Nat Immunol. 2006.) 。 そして、粘膜固有層に存在する4つのサブセットのうち、CD11chighCD11bhighの樹状細胞が、特異的にTLR5を発現していました。これらの樹状細胞が、ビタミンA誘導体のレチノイン酸を産生する特殊な能力を持ち、粘膜固有層におけるIgA産生形質細胞の分化や、抗原特異的なCD4+ヘルパーTh1細胞とTh17細胞の分化をTLR5刺激依存的に誘導することを明らかにしました (Uematsu S, et al. Nat Immunol. 2008.)。 CD11chighCD11bhigh樹状細胞は、感染防御に重要な腸管粘膜のIgA産生に必須の細胞であり、細胞性免疫に重要なTh1細胞の誘導に関わることから、経口粘膜ワクチンや癌免疫療法のよい標的細胞になることが考えられます。今後、 CD11chighCD11bhigh樹状細胞のヒトカウンターパートの同定と機能解析を行う予定です。 また、CD11chighCD11bhigh樹状細胞によって誘導される抗原特異的なTh17細胞が、腸管の恒常性維持や免疫応答においてどの様な役割を果たすか明らかにしたいと考えています。

2)腸管粘膜固有層のCD11chighCD11blowの樹状細胞の解析

CD103+樹状細胞は、小腸粘膜固有層や腸管膜リンパ節において代表的な抗原提示細胞です。CD103+ 樹状細胞はレチノイン酸を産生し、TGF-β存在下にFoxp3+制御性T細胞を誘導することが報告されました。このことから、CD103+ DCは経口免疫寛容の誘導に重要で、抑制性の細胞であり、単一サブセットであると考えられていました。

私たちの解析から、CD103+ 樹状細胞はCD8αの発現によって、2つのサブセットも分かれることが明らかになりました(Fujimoto K, et al. J. Immunol. 2011.)。そして、CD103+CD8α+樹状細胞は、CD11chighCD11blowサブセットに、CD103+CD8α-樹状細胞は、CD11chighCD11bhighサブセットに対応していることが分かりました。CD11chighCD11blow樹状細胞は、TLR3,7,9を発現していてTh1応答、抗原特異的IgG、細胞傷害性T細胞活性を誘導しました。一方、CD11chighCD11bhigh樹状細胞はTLR5,9を発現し、Th1とTh17応答、IgA産生、強い細胞傷害性T細胞活性を誘導しました。レチノイン酸産生能があるのは、CD8α-のCD11chighCD11bhigh樹状細胞で、TGF-β存在下にTLRリガンドで未刺激時にFoxp3+制御性T細胞を誘導するのはこちらのサブセットであることが分かりました。

3)腸管粘膜固有層のマクロファージ、好酸球の解析

CD11cintCD11bintのマクロファージの解析を行っています。これらは、ケモカイン受容体のCX3CR1を発現しております。これらのTLRの発現、サイトカイン産生、免疫制御、炎症、感染症における役割を検討しています。

CD11cintCD11bhighの好酸球の解析を行っています。小腸には好酸球が大量に存在していることが報告されていますが、その機能に関しては詳細に調べられていません。現在、好酸球の活性化機構、寄生虫感染における役割、炎症、アレルギー応答などを中心に解析を進めています。

4)急性放射線消化管症候群におけるTLR3の役割

急性放射線症候群は、高線量の電離放射線に曝露後に起こる急性疾患です。急性放射線症候群では、各臓器の放射線に対する感受性に従ってさまざまな症状が出現します。1.5 Gy以上の全身被曝では、体内で最も感受性の高い造血幹細胞が傷害され、血小板や白血球の供給が途絶えるために出血傾向と免疫力低下が誘導されます(造血症候群)。5 Gy以上では、消化管の腸管傷害が誘導され、下痢、吸収低下、細菌性腸炎によって亜急性に死亡します(消化管症候群)。この放射線誘導性の消化管症候群は、定説よれば陰窩(いんか)の上皮幹細胞が細胞死を起こすことによって発生します。具体的には電離放射線によって、宿主のDNAが傷害されると、癌抑制遺伝子のp53が細胞周期を停止させ、DNA修復を行います。しかし、DNAの傷害が修復不可能である場合には、p53は細胞死を誘導します。このような分子メカニズムに基づくと、放射線誘導性の細胞死を阻害する薬剤が消化管症候群の治療に有効と考えられますが、p53遺伝子を阻害する薬剤を用いた治療応用は、傷害されたDNAが修復可能な場合にまで影響を及ぼすため現実的でなく、有効な治療法が存在していませんでした。
 我々は、ウイルスの2本鎖RNAを認識して自然免疫応答を誘導するTLR3と呼ばれるタンパク質を欠損する遺伝子改変マウス(TLR3欠損マウス)が急性放射線症候群に抵抗性を示すことを見出しました。急性放射線症候群のうち、TLR3欠損マウスでは造血症候群には変化が認められなかったが、消化管症候群では致死率、下痢、体重減少といった症状が有意に軽度でした。放射線で誘導される陰窩の細胞死がTLR3欠損マウスでは抑制されており、そのため生き残った陰窩から上皮幹細胞が供給されて絨毛構造は破綻せずに生存できることが明らかになりました。興味深いことに、p53による細胞死はTLR3欠損マウスでは正常に起こっていました。p53によって細胞死を起こした細胞からRNAが漏出しており、それがTLR3を介して広範な陰窩の細胞死を誘導していることが明らかになりました。さらに、最近発売されたTLR3-RNA結合阻害剤((R)-2-(3-chloro-6-fluorobenzo [b] thiophene-2-carboxamido)-3-phenylpropanoic acid)を、放射線誘導性の消化管症候群を患ったマウスに投与したところ、陰窩の細胞死が抑制され、マウスの致死率も有意に改善しました。本研究の成果により、TLR3の活性を阻害することは、放射線障害誘導性消化管症候群の新しい治療標的となることが明らかになりました。
これらの成果は、原発事故などで被曝した患者さんの消化管症候群の新規治療法になるとともに、癌治療のための腹部放射線照射の際の副作用として生じる消化管障害の治療法としても期待されます(Takemura N, et al. Nat Commun. 2014.)。

 

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